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Kruse-Tor reicht nicht für Union-Sieg gegen Hoffenheim

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Sonntag, 28. Februar 2021 - 15:34 Uhr

von Von Jens Mende, dpa

dpa Berlin. Das frühe Tor von Max Kruse gleich beim Comeback nach fast dreimonatiger Verletzungspause reichte den Eisernen nicht zum Sieg.

Brachte Union Berlin gegen Hoffenheim vom Punkt in Führung: Max Kruse. Foto: Tobias Schwarz/AFP-POOL/dpa

Die TSG 1899 Hoffenheim holte sich nach dem Europapokal-Frust der vergangenen Woche in der Fußball-Bundesliga ein 1:1 (1:1) beim 1. FC Union. Den siebten Saisontreffer von Kruse (9. Minute) mit einem verwandelten Elfmeter glichen die Kraichgauer am Sonntag mit Hilfe der Berliner aus, Nico Schlotterbeck traf ins eigene Netz (29.). Nach dem 23. Spieltag steht Union in der Tabelle mit 34 Punkten auf Platz sieben. Hoffenheim ist mit 27 Punkten Elfter.

Nachdem Kruse am vergangenen Wochenende beim 1:0-Sieg der Eisernen in Freiburg zwar in den Kader, aber noch nicht auf den Rasen zurückgekehrt war, durfte er dieses Mal beginnen. „Er hat sehr gut trainiert. Er hat lange gearbeitet, um zurückzukommen“, begründete Trainer Urs Fischer den Einsatz seines prominenten Profis 86 Tage nach dem erlittenen Muskelbündelriss im Derby gegen Hertha BSC. Und der Ex-Nationalspieler übernahm gleich Verantwortung, es war schon seine zwölfte Torbeteiligung in dieser Saison.

Union zeigte erneut die schon bekannte Starter-Qualität: TSG-Abwehrchef Florian Grillitsch holte unbeholfen den durchbrechenden Union-Kapitän Christopher Trimmel von den Beinen - Kruse wuchtete den fälligen Elfmeter in den rechten oberen Torwinkel. Nur einmal bei seinen 19 Schüssen vom Punkt war der 32-Jährige überhaupt gescheitert. Für Union war es schon der neunte Treffer in der ersten Viertelstunde in dieser Saison.

Doch nicht die Gastgeber, sondern die ohnehin nach dem Europa-League-Aus wütenden Gäste fühlten sich durch Kruses Treffer nochmals mehr angestachelt. Mit hohem Tempo liefen die Hoffenheimer, denen weiterhin eine ganze Reihe von Spielern fehlten, immer wieder auf das Berliner Tor zu. Innerhalb einer Minute hatte die TSG gleich drei große Ausgleichschancen: Erst klärte Union-Verteidiger Marvin Friedrich nach einem Heber von Ihlas Bebou noch von der Torlinie, dann entschärfte Torwart Loris Karius einen Weitschuss von Grillitsch, und Christoph Baumgartner zielte aus bester Position vorbei.

Nachdem Liverpool-Leihgabe Karius, der bei Union erneut für den noch angeschlagenen Stammkeeper Andreas Luthe im Tor stand, nochmals gegen Bebou klärte, fiel das 1:1 doch. Der in die Startelf zurückgekehrte Andrej Kramaric brachte in seinem 150. Bundesligaspiel den Ball scharf vor das Union-Tor, im Luftduell mit Bebou kam Karius noch heran. Doch von der Schulter von Schlotterbeck sprang die Kugel in den Kasten: Das erste Union-Eigentor in dieser Spielzeit.

Nach der Pause kamen die Gastgeber zwar zu ein paar mehr Offensivaktionen, Hoffenheim aber behielt über weite Strecken die Initiative. Größere Tormöglichkeiten erarbeiteten sich beide Teams lange nicht mehr, die Defensivreihen agierten diszipliniert und entschlossen. Bebou schoss am langen Eck vorbei (75.).

Kruse fehlten nach der langen Pause natürlich noch die nötige Spitzigkeit und Sicherheit, um das Berliner Spiel entscheidend zu beleben. Nach 74 Minuten war sein Auftritt vorbei. Zumindest aber hielt Unions positive Heimserie, denn Friedrich klärte nochmal auf der Torlinie (80.). Und beim Tor von Pavel Kaderabek hatte es zuvor eine Abseitsposition (82.) gegeben. Seit nunmehr schon elf Heimspielen sind die Berliner An der Alten Försterei ungeschlagen.

© dpa-infocom, dpa:210228-99-629019/2

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