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„Wunderbarer Tag“ mit viel Bier: England feiert den EM-Start

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Montag, 14. Juni 2021 - 05:25 Uhr

von Deutsche Presseagentur dpa

dpa London. England feiert einen gelungenen EM-Auftakt. Trainer Southgate äußert sich nach dem 1:0 gegen Kroatien auch erleichtert darüber, dass die Biergärten wieder offen sind. Die Kroaten dagegen hadern.

Englische Fans feiern bei einem Public Viewing in Manchester den Sieg ihrer Mannschaft. Foto: Bradley Collyer/PA Wire/dpa

Gareth Southgate hat praktisch alles richtig gemacht. Vor dem erfolgreichen EM-Auftakt der Engländer gegen Kroatien hatte es ein wenig überrascht, dass der Coach der Three Lions den Dortmunder Jadon Sancho nicht mal in seinen Kader berufen hatte.

Doch der 21-Jährige wurde beim 1:0-Sieg im Wembley-Stadion nicht vermisst. Den 1:0-Siegtreffer, der den Fußball-Tempel in London für wenige Sekunden erbeben ließ, erzielte stattdessen Raheem Sterling.

Southgate dankt dem Publikum

Ausgerechnet Sterling, der zuletzt bei Manchester City kein Stammspieler mehr war und der anstelle von Sancho auf dem Flügel stürmen durfte. Auch mit seiner Entscheidung, den im Nationalteam noch unerfahrenen Kalvin Phillips im Mittelfeld spielen zu lassen, lag Southgate goldrichtig. Aber der erste Dank des 50-Jährigen galt nicht seinen beiden besten Spielern, sondern dem Publikum.

„In erster Linie ist das ein toller Tag für England. Wir haben so lange gewartet, bis die Biergärten wieder öffnen durften, und ich bin mir sicher, dass das Bier überall sowohl getrunken als auch durch die Gegend gespritzt wird“, sagte der erleichterte Coach. „Es ist ein wunderbarer Tag.“ Der perfekte Start ins Turnier lässt die englischen Fans schon früh von einem goldenen Sommer träumen.

Leeds-Profi überzeugt

Sterling und Phillips haben großen Anteil daran. Den Kroaten dagegen gelang bis auf Superstar Luka Modric kaum etwas. Den Mittelfeldstrategen von Real Madrid konnte Phillips zwar auch nur selten stoppen, ansonsten überzeugte der Profi von Leeds United mit Übersicht und Zweikampfstärke. Auch den entscheidenden Pass auf Sterling vor dem 1:0 spielte der 25-Jährige. Bei den Gästen fielen dagegen weder Hoffenheims Andrej Kramaric noch die ehemaligen Bundesliga-Profis Ivan Perisic und Ante Rebic groß auf.

„Wir haben ein Tor nach einem Fehler kassiert, und das macht mich wütend“, sagte Trainer Zlatko Dalic, der aber schnell den Blick nach vorne richtete. „Wir fühlen uns nicht schlecht oder niedergeschlagen, wir haben das Recht, optimistisch zu sein.“ Am Freitag gegen Tschechien muss sich der Vize-Weltmeister aber vor allem offensiv deutlich steigern.

Die Engländer werden ebenfalls am Freitag gegen Schottland antreten. Und auch wenn die Stimmung an einem sonnigen Tag in London kaum hätte besser sein können, warnte Southgate: „Eine der größten Herausforderungen des Sports ist es, nach dem Anpfiff an den Punkt zurückzukommen, an dem wir vor dem Anpfiff waren.“ Was er meinte: Seine Spieler sollen sich nun nicht auf dem Erfolg ausruhen. Denn England ist noch lange nicht fertig.

© dpa-infocom, dpa:210613-99-979021/2

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