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Boulevard

„Amazing Grace“: Aretha Franklins verpasste Filmkarriere

Film

Montag, 25. November 2019 - 11:49 Uhr

von Von Gerd Roth, dpa

dpa Berlin. Aretha Franklin wollte auch Leinwandstar werden. Aus Frust über singende Schauspielkonkurrenz verfolgte sie ihr eigenes Filmprojekt nicht weiter. Jetzt kommt „Amazing Grace“ doch in die Kinos.

Aretha Franklin nimmt in der New Temple Missionary Baptish Church ihr Album „Amazing Grace“ auf. Foto: Amazing Grace/Weltkino/dpa

Das Album steht wie kaum ein anderes für ihre Stimmgewalt. Zwischen klapprigen Kirchenbänken und Jesus-Plakaten zeichnete Aretha Franklin 1972 mit „Amazing Grace“ mal eben ein Stück Musikgeschichte auf.

Die Rückkehr der Queen of Soul zu ihren musikalischen Wurzeln sollte ein Film dokumentieren. Doch erst blockierten technische Probleme das Projekt über Jahrzehnte, dann wollte die Sängerin bis zu ihrem Tod im vergangenen Jahr nicht mehr so recht mitspielen. Nun kommt „Aretha Franklin: Amazing Grace“ als bewegende Musik-Doku in die Kinos.

Bei den Aufnahmen in der ziemlich abgerockten New Temple Missionary Baptish Church in Los Angeles war auch ein Filmteam dabei. Regisseur Sydney Pollack („Jenseits von Afrika“) wollte die Arbeit der bereits als Star gefeierten Sängerin dokumentieren.

Franklin („Respect“, „Spanish Harlem“) war ins von Schwarzen dominierten South-LA gekommen. Sie wollte dort ein Album machen mit jener Musik, die sie noch aus ihrer Jugend kannte und zu Beginn ihrer musikalischen Karriere gesungen hatte. Die Rückbesinnung auf Gospel-Anfänge kam zu einem Zeitpunkt, als die damals 30-Jährige bereits irgendwo zwischen Star und Kult gefeiert wurde. Mehr als 20 Alben hatte sie schon eingespielt, Grammys abgesahnt und die Spitzenposition in den Charts zu einer Art Stammplatz gemacht.

Pollack und seinem Team gelang es, die emotional intensive und für alle Beteiligten sichtlich aufwühlende Stimmung des über zwei Abende gehenden Gospel-Konzerts einzufangen. Die Aufnahmen kommen der von Liedern mitgenommenen Franklin sehr nah. Der Film dokumentiert eindringlich die Anstrengungen für die Musiker, die lebhaften Reaktionen des Southern California Community Chor, die Schweißperlen Franklins, die stützende Hand der Gospellegende Reverend James Cleveland im Rücken der Sängerin, notwendige Atempausen zwischen Songs wie „Climbing Higher Mountains“, „Give Yourself to Jesus“ oder „Precious Memories“.

Der Rausch eines Gospel-Konzerts manifestiert sich im ekstatischen Anfall einer Zuhörerin. Schwenks der Kamera ins Publikum haben auch eine Überraschung parat: Eine verwackelte Aufnahme quer durch die Kirche zeigt in der letzten Reihe einen tanzenden Mick Jagger, den damals nicht mal 30-jährigen Leadsänger der Rolling Stones. „Jagger hat viel von der schwarzen Musik gelernt“, sagte Produzent Joe Boyd während der Vorstellung des Films in Berlin. Boyd war bereits bei den Aufnahmen dabei. Vermutlich sei Jagger von einem seiner damaligen Musiker auf das Konzert aufmerksam gemacht worden.

Für Produzent Boyd und Regisseur Pollack gab es dann allerdings ein böses Erwachen in Form von nachhaltigen Schwierigkeiten mit den Tonspuren. Mit den damaligen technischen Mitteln ließ sich das nicht lösen. Das Material verschwand über Jahrzehnte in Pollacks Archiven. Noch vor seinem Tod 2008 überließ er es dem Komponisten Alan Elliott, der das Projekt als Regisseur nun mit modernerer Technik realisieren konnte.

Für Elliott ergab sich ein anderes Hindernis: Franklin beachtete das Filmprojekt bis zu ihrem Tod kaum. Elliott vermutet eine tief sitzende Enttäuschung als Grund. „Franklin hatte zu dem Zeitpunkt einen Filmvertrag und wollte ein Filmstar werden“, sagte Elliott in Berlin. Es gab bereits Barbra Streisand („Funny Girl“) auch auf der Leinwand, dann sei noch Diana Ross („Lady Sings the Blues“) gekommen. Soul-Queen Franklin verpasste damit wohl eine (Film-)Karriere. Und verschloss sich auch den Aufnahmen ihres eigenen Erfolgsalbums: „Franklin wollte nicht mit mir über den Film reden.“

Aretha Franklin: Amazing Grace, USA 2018, FSK 0, 87 Min, von Alan Elliott, Sydney Pollack, mit Aretha Franklin, James Cleveland, Alexander Hamilton, C.L. Franklin, Mick Jagger

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