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„Blaxploitation“-Pionier Melvin van Peebles gestorben

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Donnerstag, 23. September 2021 - 10:42 Uhr

von Deutsche Presseagentur dpa

dpa New York. Er galt als „Godfather des modernen schwarzen Kinos“. Jetzt ist der Regisseur, Bühnenautor und Musiker gestorben. Er wurde 89 Jahre alt.

Melvin Van Peebles, US-Regisseur, Bühnenautor und Musiker (2008). Foto: Evan Agostini/AGOEV/AP/dpa

Der US-Regisseur, Bühnenautor und Musiker Melvin van Peebles, auch „Godfather des modernen schwarzen Kinos“ genannt, ist tot.

Er sei am Dienstagabend in New York im Alter von 89 Jahren gestorben, hieß es in einer am Mittwoch (Ortszeit) im Auftrag von Van Peebles Familie verbreiteten Mitteilung. Darin wurde der Regisseur als „Gigant des amerikanischen Kinos“ gewürdigt. Seine Filme, Romane, Theaterstücke und Musik hätten die internationale Kulturlandschaft nachhaltig geprägt, schrieben die Vertriebe Criterion Collection und Janus Films in sozialen Medien.

Der in Chicago geborene Filmemacher („Watermelon Man“, 1970) läutete die Zeit der „Blaxploitation“-Filme ein, die in den 1970er Jahren in den USA ihre Blütezeit hatten und mit schwarzen Darstellern für ein vorwiegend schwarzes Kinopublikum gedreht wurden. Der Begriff setzt sich aus den englischen Wörtern black für schwarz und exploitation für Ausbeutung zusammen.

Oftmals handelte es sich um Low-Budget-Produktionen, in denen Perspektive und Themen der schwarzen Bevölkerung in den Vordergrund gestellt wurden. Van Peebles sagte 1972 in einem „New York Times Magazine“-Interview, er habe der falschen Darstellung von Schwarzen etwas entgegensetzen wollen, die weiße Menschen nutzten, „um unseren Geist zu verwirren, zu leeren und zu kolonisieren“.

Bekannt wurde Van Peebles vor allem für den Film „Sweet Sweetback's Baadasssss Song“ (1971), der beim diesjährigen New Yorker Filmfestival (24. September bis 10. Oktober) mit einer Vorführung zum 50. Jubiläum gefeiert wird. „Dad wusste, dass schwarze Bilder wichtig sind“, wurde Van Peebles Sohn Mario zum Tod seines Vaters zitiert. Wahre Befreiung bedeutete nicht, die Gesinnung des Kolonisators nachzuahmen, sondern die Kraft, Schönheit und Vernetzung aller Menschen zu würdigen, wie der Schauspieler und Regisseur sagte.

Van Peebles Arbeit sei nach wie vor maßgebend, hieß es weiter in der Mitteilung zum Tod des Regisseurs, der auch als Schriftsteller und Musiker tätig war und Broadway-Musicals schrieb. Noch immer werden Filmemacher vom „Blaxploitation“-Genre beeinflusst, dazu zählt US-Regisseur Quentin Tarantino mit Filmen wie dem oscarprämierten „Django Unchained“ (2012) oder „Jackie Brown“ (1997).

© dpa-infocom, dpa:210923-99-325906/2

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