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Boulevard

Promi-Geburtstag vom 22. Mai 2018: Kurt Bendlin

Leichtathletik

Dienstag, 22. Mai 2018 - 00:11 Uhr

von Von Ralf Jarkowski, dpa

dpa Berlin. Kurt Bendlin ist immer in Bewegung. Auch mit 75 gönnt er sich keine Pause. Der ehemalige Zehnkampf-Weltrekordler und Olympia-Dritte von 1968 hält sich fit. Und er hilft anderen Menschen, gut und gesund durchs Leben zu kommen.

Der ehemalige Leichtathlet Kurt Bendlin wird 75. Foto: Privat

Fünf Jahrzehnte nach seinem größten Erfolg wird der frühere Zehnkampf-Held Kurt Bendlin noch einmal wie ein kleiner Star gefeiert: Seine Ehefrau Martina, die beiden Kinder und seine besten Freunde kommen zur familiären Jubiläums-Party auf Bendlins Bauernhof nach Paderborn.

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An diesem Dienstag wird der Pensionär mit Dauer-Power 75 Jahre alt - doch die Zahl ist ihm schnuppe. „Es hat sich ja nicht viel verändert in all den Jahren. Mein Leben war so erfüllt, und dafür bin ich sehr dankbar“, sagt der einstige Weltklasse-Leichtathlet in einem Gespräch mit der Deutschen Presse-Agentur.

Am 14. Mai 1967 krönt der muskulöse Sportstudent das heißeste Wochenende seiner Sportkarriere mit einem irren Zehnkampf-Weltrekord: Im Uni-Stadion von Heidelberg sammelt Bendlin bei 38 Grad im Schatten 8319 Punkte - die Zuschauer feiern ihren „König der Athleten“ für die Sternstunde seiner bewegten Laufbahn. Dieser Coup, dazu Olympia-Bronze 1968 in Mexiko-Stadt, vier deutsche Meistertitel und die Wahl zum Sportler des Jahres 1967 sind seine größten Erfolge.

„Die Bronzemedaille hat einen größeren Wert für mich als der Weltrekord - da bin ich eher reingeschliddert“, sagt Bendlin, der während seiner aktiven Karriere von 1962 bis 1976 insgesamt 14 Operationen erdulden musste. „Mein Problem war, dass meine Kraft größer war als die Haltbarkeit meiner Knochen und Gelenke.“

Bis heute hat die Bronzeplakette für den Vater von Nicola (37) und Kolja (35) Goldglanz. Denn sie kommt unerwartet und ist hart erkämpft: Ein Jahr nach seinem Weltrekord ist Bendlin in Mexiko-Stadt Top-Favorit; er verletzt sich aber bei der Vorbereitung in Flagstaff/USA und kann sechs Wochen lang kaum trainieren. Von Krämpfen geplagt, katapultiert sich der Deutsche mit einer unglaublichen Energieleistung am zweiten Tag noch aufs Podest. „Das war für mich die größte Leistung, ich habe nie mehr aus mir herausholen können“, meint Bendlin fast 50 Jahre später.

Bendlin ist für sein Alter noch gut drauf, dafür tut er aber auch etwas. „Ich trainiere jeden zweiten Tag“, erzählt der Mann mit den blauen Augen, doch drei Vierteljahrhunderte sind auch an ihm nicht spurlos vorbeigegangen: „Ich musste lernen, kürzerzutreten.“

Im Juni und September gibt der Diplomsportlehrer wieder Fitness-Kurse für müde Manager. In Malente, seiner Heimat. Denn dorthin, nach Schleswig-Holstein, flieht seine Mutter mit dem zweijährigen Kurt in den Kriegswirren. Der Vater stirbt an den Folgen der Kriegsgefangenschaft. Bendlin wird 1943 im westpreußischen Thorn geboren, in Malente wächst er auf. Dort kennt er jeden Stein.

Auch seine Vater-und-Kind-Kurse im „Camp“ auf dem Bauernhof in Paderborn kommen gut an. Zudem engagiert er sich für soziale Projekte, hilft alkohol- und drogenabhängigen Menschen wieder in die Spur.

Seit 52 Jahren kennt Kurt Bendlin seine Martina, seit 38 Jahren sind die beiden verheiratet. „Ich bin die starke Frau im Hintergrund, ohne die nichts geht“, erzählt sie lachend. Ihren „Kuddel“ schätzt sie „als Partner, als Weggefährten, als liebenswerten Menschen“. Beide fahren im August nach Berlin - der Deutsche Leichtathletik-Verband hat Bendlin zur Heim-EM eingeladen. „Wir bleiben eine ganze Woche. Ich freue mich schon riesig darauf“, sagt der frühere Star.

Auch sonst hat der rastlose Rentner noch viel vor. Ein Beispiel: endlich (s)ein zweites Buch schreiben, eine Autobiografie. „Das hatte ich immer schon geplant“, versichert er, „ich habe tausende Bilder im Kopf, tausende Ideen, die mich nicht loslassen.“

Dass bei den Bendlins am Dienstag nur eine kleine Party steigt, kann der Jubilar verschmerzen. „Vielleicht ist es mir ja vergönnt, dass der liebe Gott mich 80 Jahre alt werden lässt“, sagt Bendlin. „Dann können wir wieder mal was Größeres machen.“

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