NRW

Skulptur in Wupper erinnert an Tuffis Sprung vor 70 Jahren

Kommunen

Donnerstag, 10. September 2020 - 13:02 Uhr

von Deutsche Presseagentur dpa

dpa/lnw Wuppertal. Ein Elefant springt aus der Schwebebahn und landet in einem Schlammloch der Wupper. An den spektakulärer Unfall vor 70 Jahren erinnert jetzt in Wuppertal eine Skulptur im Fluss. Das Kunstwerk soll nicht nur Blicke anziehen, sondern auch den Tieren dienen.

Eine in der Wupper platzierte Skulptur erinnert jetzt an den legendären Sprung der Elefantin Tuffi vor 70 Jahren aus der Wuppertaler Schwebebahn. Das mit Sockel etwa 1,80 Meter hohe und 3,5 Tonnen schwere Kunstwerk des Bildhauers Bernd Bergkemper ist am Donnerstag im Fluss positioniert worden, wie der Verein neue ufer wuppertal mitteilte. Ungefähr an der Stelle, an der Tuffi nach dem Sprung aus dem Schwebebahnwagen in der Wupper landete, erinnere nun ein sitzender Elefant aus Lavabasalt an das Geschehen.

Vereinspräsidentin Dajana Meier beschrieb die Skulptur Bergkempers als eine „ausgewogene Mischung aus Figürlichkeit und Abstraktion“, die einladen solle, den Fluss zu entdecken. „Wir brauchen sinnliche Reize, um die Stadt umzudrehen“, sagte Meier der dpa. Die Wupper sei über Jahrhunderte als Abwasserkanal genutzt und die Stadt mit dem „Rücken“ zum Fluss gebaut worden. Inzwischen sei sie ziemlich sauber, Tiere siedelten sich wieder an. Kurz nachdem die Skulptur platziert war, hätten vorbeikommende Schulkinder zu den ersten Bewunderern gehört.

Der Bildhauer aus Langenberg bei Gütersloh hatte in einem Interview von Radio Wuppertal erklärt, dass die Skulptur strömungsgünstig gestaltet werden musste, ohne abstehende Gestaltungselemente, an denen sich Treibgut verhaken könnte. Das Kunstwerk hat nach Vereinsangaben aber auch für die Tiere im Fluss eine Funktion. Der sogenannte Störstein soll neben der turbulenten Strömung für Ruhezonen sorgen. Mit dieser Doppelfunktion sei bereits an anderer Stelle eine Skulptur „Lucky Lachs“ zu sehen. Geplant ist außerdem eine Skulptur „Biber“.

Die vierjährige Elefantin Tuffi war zu Werbezwecken für einen Zirkus bei einer normalen Linienfahrt am 21. Juli 1950 in der Wuppertaler Schwebebahn unterwegs. Sie durchbrach plötzlich die Außenwand der Kabine, sprang in die Tiefe und landete unverletzt auf dem Hinterteil in einem Schlammloch der Wupper. Die Skulptur der im Fluss sitzenden Elefantendame befindet sich im Stadtteil Barmen zwischen der zentralen Haltestelle Alter Markt und der Haltestelle Adlerbrücke. Für Tuffi gibt es schon ein Denkmal in der Fußgängerzone.

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